The Authors Guild lanza una Iniciativa de Contrato Justo

Los tiempos han cambiado en el mundo de la edición, pero el contrato estándar de los libros no se ha actualizado y sigue manteniendo los términos, condiciones y lenguaje que sólo sería reconocible y entendible para los autores del siglo pasado cuando nadie imaginaba la existencia de los ebooks, la impresión bajo demanda, los grandes descuentos y las librerías en línea.

Estas son las palabras con las que inicia el Fair Contract Initiative (Iniciativa de Contrato Justo), lanzada en BEA (BookExpo America) por The Authors Guild el 28 de mayo pasado y que pretende convertirse en una guía para que los autores sepan cómo negociar con los editores.

Y es que, aunque efectivamente los tiempos han cambiado, parece que las editoriales tradicionales insisten en ceñirse a un modelo de negocio que resulta obsoleto frente a las nuevas formas de creación y distribución de este siglo; por ejemplo, en los resultados preliminares de la encuesta realizada a los miembros de The Authors Guild en abril de 2015 se encontró que las ganancias de los autores se han reducido en un 24% en los últimos cinco años. Como lo mencionan en el documento, a pesar de que puede haber una infinidad de razones para esta caída, lo cierto es que los términos de los contratos actuales no ayudan. Lo que es peor, de acuerdo con Mary Rasenberger, directora ejecutiva de The Authors Guild, los autores están ganando menos pero las editoriales siguen ganando lo mismo (generalmente el 70%) con contratos obsoletos o más restringidos y donde ni siquiera hacen lo que se espera que una editorial haga por su autor, por ejemplo, promover el libro, en el mismo documento se menciona que hoy en día las editoriales promocionan menos y en algunos casos no destinan ningún presupuesto para esta tarea, por si fuera poco, piden al autor que se encargue de hacer promoción a su libro. Me pregunto yo, ¿cuál sería entonces la razón por la que un autor desearía publicar un libro a la usanza tradicional si la editorial ya no hace algo tan básico?

Por esta razón se ha lanzado esta Iniciativa de Contrato Justo que busca convertirse en una mirada renovada a los contratos de edición, además de recuperar el balance en la relación autor-editor y ayudar a los primeros a tener ganancias justas por su trabajo. Los comentarios de esta iniciativa se estarán publicando en el sitio de Authors Guild, en principio hablarán de las principales inequidades en los contratos actuales, como dar al editor los derechos del libro por 35 años, en el mejor de los casos, o de por vida si nadie recuerda dar por terminados los derechos una vez pasados esos 35 años, por mencionar sólo uno de los muchos ejemplos.

Como lo mencionan al final del documento, si los autores se han adaptado a los nuevos tiempos en los que impera la edición electrónica, no hay motivo para que las editoriales sigan pensando en editar como lo hacían en el siglo pasado; de no adaptarse, se pone en peligro la creación futura, así que toca a los autores luchar por sus derechos y sentar las bases para negociaciones justas futuras.

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